NHL är ju som bekant den högsta ligan i den Nordamerikanska ishockeysystemet. Den råkar också vara den högst rankade hockeyligan i världen rent kvalitetsmässigt. Spelare från många olika länder har hamnat i denna liga i toppen på sin karriär, men ett av de mer besynnerligare platserna är nog staden Örnsköldsvik i Västernorrlands län.

Nu är det i sig inte något underligt med att en stad i Norrland har givit upphov till NHL spelare. Hockey är ju populärt över hela landet, men ofta mer populärt i norra delarna. Vad som är lite mer osannolikt är antalet NHL-spelare som faktiskt kommer därifrån.

Örnsköldsvik har omkring 32 500 innevånare, enligt SCBs uppgifter från 2015. Men trots detta ringa innevånarantal har staden sammanlagt producerat hela 24 NHL-spelare genom tiderna. Statistiskt sett borde då Örnsköldsvik ha 23 miljoner innevånare, och inte de lite mer än 30 000.

Detta gör staden mer eller mindre unik ur ett hockeyperspektiv och det har varit av sådant intresse att det till och med kommit TV-team från Kanada för att försöka ta reda på hur det kan komma sig att detta var fallet. De kommenterade på att staden påminde på sätt och vis om en Kanadensisk småstad. Besöket gjordes en månad innan Peter Forsberg, som ju kommer från staden, valdes in i Hockey Hall of Fame.

Någon riktig slutsats gick nog inte att dra om varför så många spelare kom från staden, men intresset för hockey har alltid varit stort i Örnsköldsvik och det har alltid funnits många unga som vill gå utbildningen där. En anledning kan vara kamratskapet som deras tränare tillgodosåg? Många av de stora namnen kommer nämligen från samma eller närliggande årskull. I dagsläget var det längesedan som staden skapade en NHL-spelare och det tyder på att något har förändrats från den tiden. De populära tränarna har pensionerat sig, tiden att träna har blivit kortare för hockeyeleverna och pressen större tack var sina föregångare. och I slutändan kanske man helt enkelt måste ta det för den statistiska osannolikhet det på ytan är och inte försöka hitta en enda orsak till faktumet. Kanske det finns något i vattnet? Men vad det än är som gör Örnsköldsvik till en sådan NHL-stad är det helt klart intressant att hålla ett öga på de spelare som kommer från staden även i framtiden.